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viernes, 9 de agosto de 2019

El ser humano y los grandes enigmas que siempre se ha planteado. "El reflejo de la Diosa, la novela de Francisco Rivero que no te puedes perder


Es sorprendente como algunos autores en su primera novela aciertan de pleno. Es el caso de "El reflejo de la diosa", el resultado de la suma perfecta entre novela de intriga, histórica, de aventuras y con las gotas justas de amor.




En ella el autor abre una ventana que nos permite contemplar algunos de los enigmas que el ser humano siempre se ha planteado: ¿ Hubo un tiempo en que fuimos casi eternos"; ¿Qué ley cósmica o voluntad divina determina la longevidad de nuestra especie? y de haberla...¿quien o qué influye en el número de años que vivimos?

Francisco Javier Rivero Moreno nos describe con gran habilidad, sorprendente en un escritor novel, una historia trenzada en torno a varios hilos narrativos:

Entrevista al autor

El primero se desarrolla en nuestro presente y nos desgrana una investigación que se va desarrollando en diferentes ciudades de Estados Unidos, España y otros países europeos como Italia, Gran Bretaña, o Alemania.Un grupo internacional de personas formado por policías americanos y españoles, junto a expertos científicos de diferentes ramas tratan de desenredar las extrañas circunstancias que giran en torno al horrible asesinato del doctor Montenegro, su familia y una de sus colaboradoras. Estamos evidentemente ante una historia netamente policíaca.

El segundo hilo narrativo tiene claramente una vocación didáctica. Con esta historia aprenderemos arte, música, mitología, arquitectura, viajaremos a la Edad Media, a la Antigüedad romana y conoceremos la vida de los padres de Jesucristo, aunque tomando como punto de partida el "Discuso verdadero contra los cristianos" del autor pagano Celso ( siglo II d.C), conoceremos a Calígula, a Claudio, a Elena, la madre cristiana de Constantino, etc. Es un viaje eminentemente cultural a lo largo de la historia que denota el amplio bagaje cultural del autor Francisco Rivero, así como su amor a la enseñanza, actividad a la que se dedica con frecuencia.


Vídeo promocional de "El reflejo de la Diosa"


Este largo viaje a lo largo de nuestro pasado el autor nos lo ofrece sin permitir que en ningún momento el lector se aburra, haciendo gala de una maestría narrativa que adivino innata más que aprendida.Los capítulos son cortos, muy ágiles, con diálogos cortos y breves pero rigurosas descripciones, llenos de acción y de sucesos que acaparan la atención del lector que no puede hacer otra cosa que continuar con la lectura.

Otro acierto de la obra es que al principio de cada capítulo aparece una cita que da que pensar y que esta relacionada con lo que va a pasar en esa parte de la novela. Las fuentes de esas citas son muy variadas y van desde el Génesis, a Dión Casio, de Carl Jung a Sir Arthur Conan Doyle. Son, al fin y al cabo, pequeñas píldoras de sabiduría que se disfrutan mucho antes de empezar con la lectura de cada capítulo.

Estamos en definitiva en ante una novela de necesaria lectura que nos va a descubrir facetas insospechadas de nuestra historia, de nuestro pasado, a la vez que va a hacer posible que pasemos un rato inolvidable con su lectura. una mezcla perfecta de novela histórica de intriga, aventuras y con algunas gotas de romanticismo. No os la perdáis.

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miércoles, 31 de julio de 2019

EL PERRO DE COMBATE EN LA ANTIGUEDAD. NUESTRO MEJOR AMIGO DESDE EL PRINCIPIO DE LOS TIEMPOS

Escrito por Federico Romero Díaz

La relación entre perros y humanos es muy antigua y obedeció a un interés mutuo. Siempre hicimos un buen equipo en el cada parte conocía a la perfección la función que le correspondía: en la caza los perros estaban encargados de cansar a las presas y acorralarlas. A cambio el ser humano se encargaba de matar y de dejar una parte del alimento obtenido a los canes.

El origen del perro esta en el cannis lupus o lobo, que acabará derivando en nuestras distintas razas de perros. Debido a los a los cruces selectivos que el ser humano irá haciendo a lo largo de la historia irán surgiendo las diferentes razas que hoy conocemos. Ese es el origen de las razas de perros, creadas para ser usadas para fines concretos como la caza, la guerra, la compañía, la vigilancia, etc

En este artículo nos centraremos en el perro de combate en la Antigüedad.
Legionario romano con un cane corso
ANTECEDENTES MITOLÓGICOS

Para analizar el origen de la relación entre perro y ser humano debemos remontarnos a los relatos mitológicos. Según Homero, Vulcano fabricó un perro forjado en bronce para regalárselo a Zeus, que a su vez lo regaló a Europa para obtener sus favores.

Acteón sorprende a Artemisa bañándose desnuda y es castigado. Se le convierte en ciervo y es devorado por sus propios perros. Ares con sus perros voraces y carniceros siembra la destrucción y la muerte. Homero nos cuenta como Ulises tenía un perro llamado Argos que esperó 20 años la vuelta de su amo. Tras su llegada el animal, muy viejo ya, murió de alegría al verlo de nuevo.

ASIRIA Y GRECIA

La mayor parte de las grandes civilizaciones los usaron para vigilar y combatir. Por ejemplo el rey ilirio Aliates atacó a los cimerios en el siglo VII a. C usando una gran manada de perros de combate. La ciudad de Éfeso se enfrentó a la de Magnesia usando una caballería en la que cada jinete iba acompañado de un perro encargado de desorganizar las formaciones enemigas.

En Grecia son muchos los testimonios de la buena relación entre perros y seres humanos: sabemos que Alcibíades compró un cachorro por una cantidad enorme de dinero y que la mujer de Sócrates, la famosa Jantipa, hizo inhumar a su perro en un promontorio, junto al mar.

En esta época es cuando aparece el moloso. Se trata de un can diseñado para la guerra con un hocico corto y un cuello poderoso, como sus mandíbulas.Su nombre deriva de su zona de origen en el épiro. Hay autores que defienden que fueron introducidos allí por Alejandro MAgno que tenía su perro de combate llamado según unos Periles y según otros Peritas. En Persia estos animales aparecen frecuentemente representados en los reieves del palacio de Asurbanipal en Ninive. Los persas de Jerjes durante las guerras médicas trajeron perros de combate para tratar de desorganizar las compactas formaciones de hoplitas griegos.
Relieve de guerreros asirios con perros. Ninive.

EGIPTO
También en Egipto se usaron los perros de combate. Hay testimonios de su uso tanto en el palacio de Tutankamon como durante la época de PtolomeoII que llegó a utilizar un ejército de 2500 perros. Posiblemente fueran introducidos por los hiscos durante el segundo milenio de nuestra era, cuando invadieron el país. El can era considerado como un animal divino, lo que fue aprovechado por Cambises II que les presentó unas fuerzas compuestas, además de por soldados, por numerosos perros y gatos que hicieron que los egipcios se negaran a luchar contra ellos, por considerarlos animales sagrados.

En la imagen podemos apreciar al emperador Tutankamon matando nubios asistido por perros.


ROMA

Los romanos, con su espíritu práctico, no dejaron pasar la oportunidad de aprovechar las cualidades de estos animales y usaron no solo como vigilantes de sus rebaños, almacenes y casas sino como animales de combate en sus legiones en unidades que podían alcanzar los 80 individuos.Los canes podían llevar complementos de defensa como cotas de maya y también ofensivos como collares de pinchos. Eran perros enormes que en algunos casos sobrepasaban los 80 kilos y eran perfectos para contrarrestar las acciones de guerrilla contra las legiones. De entre las anécdotas más conocidas  destaca la que nos refiere Plutarco: 50 perros y una exigua guarnición defendían la ciudadela de Corinto. Los soldados aprovechando la festividad  de Afrodita se emborracharon, cosa que aprovecharon los enemigos para tomar posición y matar a todos los perros. Solo uno consiguió escapar y avisar a los ciudadanos de Corinto que alertados por los ladridos del can enviaron refuerzos al fuerte y lo recuperaron, salvando a la guarnición.El Senado decidió otorgar al anima un collar de plata grabando en él, el título de "Salvator".Sabemos que Marco Pomponio Mato hacia el 231 a.C. sofocó una revuelta en Cerdeña y utilizó a los perros para dar caza a los rebeldes, refugiados en lugares de difícil acceso.



Marco Terencio Varrón nos describe como debe ser un moloso:

" debe tener una cabeza grande, orejas caídas, los hombros y el cuello gruesos, patas anchas, un ladrido profundo y ser de color blanco con el fin de reconocerlo más fácilmente en la oscuridad(....) debe llevar un collar de cuero tachonado de clavos para proteger el cuello"

Los romanos tambiés se vieron obligados a luchar contra ellos. El cónsul Fabius se vio atacado por una enorme jauría de perros lanzados por el rey de los avernos Bituito en el 120 a.C.; Julio Cesar en el 55 a.C, cuando invadió Britania debió enfrentarse también a los mastines ingleses cuya ferocidad le produjo admiración.

Dada la ferocidad que estos perros podían demostrar, los romanos también los utilizaron en la arena de los anfiteatros, en ejecuciones, combates contra otras bestias, etc. Al parecer la idea se le ocurrió al emperador Claudio, que al comprobar su bravura en el campo de batalla durante la conquista de Britania decidió enviar algunos a Roma para que allí fueran empleados en los espectáculos públicos para ejecutar a condenados o luchar contra otras fieras.

Representación de perro de combate. Metropolitan Museum of art New York. Segunda mitad del segundo milenio a.C. Mesopotamia.

Había otras razas de perros como el vertragus, parecido al galgo y utilizado para la caza menor, o el canis melitae que se usaba en los puertos para cazar roedores o de mascota.

Como hemos visto la historia del ser humano y el perro viene de muy antiguo siendo siempre una historia de colaboración mutua y leal amistad.










martes, 16 de julio de 2019

LA ESCULTURA GRIEGA TAMBIÉN PODÍA SER TOSCA Y DESPROPORCIONADA. UNA RESEÑA A "EL MUNDO CLÁSICO: UNA BREVE INTRODUCCIÓN"

Escrita por Federico Romero Díaz

Desde el Renacimiento se nos ha trasmitido una visión del  mundo clásico en equilibrio, lleno de belleza, luz y racionalidad, cuando la realidad es que como ejemplifican los relieves de los frisos del Templo de Apolo en Basas también las esculturas griegas pueden ser toscas y desproporcionadas, siendo el mundo griego y el romano por herencia el resultado de la tensión entre lo equilibrado y mesurado, entre la belleza y la armonía por un lado, y el desenfreno y la violencia por otro. Reflexiones como estas, las podemos extraer de "El mundo clásico: Una breve introducción" escrito por la ahora célebre Mary Beard y el profesor John Henderson. La obra, que se publicó en inglés en 1995, se lanzó en nuestro idioma en el 2016. Este solo es uno de los muchos puntos sorprendentes de este ensayo que es mucho más de lo que dice su título. Se trata de algo mucho más importante que una simple introducción al mundo clásico.

El libro tiene una estructura muy curiosa y chocante a la vez porque organiza su estructura, su mensaje en torno al Templo de Apolo Epicureo en Basas, que está en medio de un páramo en la mítica y a la vez real región de la Arcadia. Es un lugar celebre por los relieves de su friso. Los autores utilizan las historias que en ellos se nos cuentan para introducirnos en un interesante estudio del mundo clásico. 

Vista de Grecia: el templo de Apolo en Figalia, pintura de Karl Briulov (1835), Moscú, Museo Puskin.
A pesar de la destreza narrativa de la que se hace gala a lo largo de sus escasas 200 páginas debemos advertir que a veces es bastante erudita y desde luego poco iniciática. Siendo más la lectura de un amante de la Antigüedad ya versado que la de un neófito en la cultura clásica.

Un aspecto que se debe resaltar es su punto de vista. Es de esperar que una obra que habla de algo tan universal como el mundo clásico  utilice menos referentes culturales británicos. Hubiera sido mejor hacer menciones culturales más generales que el resto de los lectores de otros países hubiéramos entendido mejor. No obstante, la obra esta llena de comentarios interesantes como la evolución de la arqueología, desde unos inicios que se acercaban peligrosamente al simple expolio, al actual orientado a la interpretación y a la conservación. En sus escasas 200 páginas se tocan temas como el arte, la literatura, la religión, la mitología, la política, la historia, etc dando una esplendida y amplia visión de ese mundo tan lejano y tan presente aún entre nosotros.

Estamos ante una obra imprescindible para el amante de la Antigüedad, ya que nos descubre nuevos aspectos sobre nuestra propia cultura y presente y diferentes maneras de entender nuestro pasado, nuestra Antigüedad.




martes, 4 de junio de 2019

MISIVA DE SANGRE.AHORA EN FORMATO ELECTRÓNICO.ENTREVISTAMOS A SERGIO ALEJO, SU AUTOR.


HRA: Esta semana contamos con un invitado muy especial, un gran amigo que pertenece también a la Asociación de Divulgadores de la Historia. Me refiero al historiador, escritor, bloguero, podcaster y también recreador, Sergio Alejo Gómez. Como veis es un hombre que tiene muchas facetas, y lo más importante de todo, vinculadas a la historia, la gran pasión que mueve a los seguidores de esta página. Bienvenido Sergio a Historia y Roma Antigua.



Sergio Alejo,. Autor de Misiva de sangre


Sergio: Muchas gracias Federico. Un placer como siempre poder intercambiar unas palabras contigo y con los seguidores de tu página.

HRA: Bueno, yo sí que estoy encantado de tenerte de nuevo conmigo. Y es que ya sabréis que hace un tiempo sorteamos unos libros de Sergio, un ejemplar de su última novela histórica, Herederos de Roma, publicada en Amazón y otro de su ópera prima, Misiva de sangre, la primera entrega de una trilogía titulada Las crónicas de Tito Valerio Nerva. Y precisamente de esta primera novela es de la que vamos a hablar en esta entrevista. Pero, explícanos porque Sergio.

Sergio: Básicamente porqué está a punto de salir la versión digital de Misiva de sangre. Por desgracia, cuando la editorial EOLAS publicó la trilogía completa de las crónicas de Tito Valerio Nerva sólo lo hizo en formato papel, y créeme fueron muchas las personas que se interesaron por adquirir su versión digital. Muchos lectores contactaron conmigo para solicitar la versión en ebook, ya que ese era el formato en el que leían.



HyRA: Es cierto que cada vez son más los lectores de todo el mundo que optan por pasarse al formato digital por su comodidad y practicidad. Un solo aparato te puede almacenar decenas de libros, y si no vas muy bien de espacio en las estanterías de casa, eso puede ser una buena solución. Pero cuéntanos, ¿por qué motivo no lo hiciste antes si la gente te lo demandaba?

Sergio: Al firmar un contrato con la editorial, te debes a sus cláusulas, y una de ellas era que el editor se reservaba el derecho a publicar en formato digital durante los dos primeros años.

HyRA: Y claro, entendemos que no quiso hacerlo…

Sergio: Exactamente. No creía demasiado en el formato así que durante esos dos años optó por quedarse con el de papel.

HyRA: Pero la tecnología avanza a pasos agigantados, y podríamos afirmar que ahora es el libro digital el que está ganando al de formato más tradicional. ¿No crees?

Sergio: Teniendo en cuenta lo que hemos comentado antes sí. Además, hay que tener en cuenta otro tema, y es que el formato digital sale más económico para el lector, ya que no intervienen imprentas ni distribuidores externos que generan más gastos en la producción del libro. También es más cómodo para el autor, y si tienes en cuenta las plataformas de auto publicación que existen hoy en día…

HyRA: Sobre ese tema iba a preguntarte… Has decidido publicar tú mismo a través de Amazon. Veo que repites, ya que tanto Herederos de Roma, como ¿Sabías qué? Curiosidades del mundo antiguo, los sacaste con ellos, con el gigante de las ventas de libros y de todo podríamos decir. ¿Qué tal la experiencia?



Sergio: De momento puedo decir que positiva. Y es que como te comentaba antes, las herramientas son muy sencillas de manejar y te permite llegar a muchísima gente. Lo cierto es que son serios y además cumplidores a la hora de pagar, que eso ya ayuda.

HRA: ¿Y el proceso de publicación es sencillo? ¿Se lo recomendarías a nuestros seguidores si quisieran publicar una obra?

Sergio: Sin duda. Es rápido, sencillo y siempre tienes un equipo de atención al usuario que te resuelve las dudas. Además, dispones de plantillas predeterminadas para tu libro además de un creador de portadas. Este último es sencillo, pero cumple su función.

HRA: Y ahora que hemos hablado de la auto publicación y de Amazón. ¿Entiendo que tras esos dos años de “secuestro” de tu saga por parte de la editorial, ahora vuelve a ser tuya?

Sergio: A nivel digital y de audio libro sí. El formato en papel sigue siendo de EOLAS por dos años más.

HRA: Bueno, algo es algo… Además, los lectores que estaban esperando que saliera en digital estarán de enhorabuena. ¿Es la misma versión que había en papel?

Sergio: Podríamos decir que es una versión revisada. Una segunda edición de la novela, o más bien dicho una tercera, si tenemos en cuenta que la primera fue la que auto publiqué con la editorial CIRCULO ROJO.

HRA: Vaya recorrido lleva la saga… ¿Estarás satisfecho con el resultado imagino?

Sergio: Más que satisfecho. Quién me iba a decir cuando me puse delante del ordenador allá por el 2014 que, de aquel proyecto, saldría una trilogía que podríamos afirmar que ya han leído muchísimas personas, y que según lo que me comentan algunas personas, se ha convertido en una referencia para muchos lectores interesados por la novela histórica.

HRA: Yo he tenido el placer de leerla, y estoy totalmente de acuerdo con esos lectores. Sin duda es una trilogía estupenda que ningún entusiasta de la novela histórica debería perderse, y menos si les encanta la historia de Roma, como es el caso de los seguidores de Historia y Roma Antigua. Así que desde aquí la recomiendo para que la lean. Y más ahora que disponen de la versión digital, o por lo menos de la primera parte, ¿no?

Sergio: De momento la primera, Misiva de sangre. Pero que nadie se preocupe, ya que estamos ultimando la segunda entrega, El enemigo interior, para que salga lo antes posible. Y por supuesto seguidamente la intención es que salga la tercera, La sombra de la conjura.

HRA: O sea que este año 2019 nuestros romadictos ya tienen lectura si quieren.

Sergio: Esa es la voluntad de los dioses.

HRA: Antes de finalizar la entrevista, te pediría Sergio, que nos hicieras un breve resumen de la novela para todos aquellos que no sepan de que va. Si es posible sin spoilers, que ya sabes que a la gente eso no le gusta.

Sergio: Vamos a ello entonces. Lo intentaré. Misiva de sangre nos traslada a la Hispania del año 26 a. C., a un momento complejo para la República romana. Y es que, tras la victoria de Octavio sobre Marco Antonio, la situación parece calmarse, pero el primer hombre de Roma, necesita obtener prestigio militar contra un enemigo exterior, tras años de largas guerras civiles. Es por ello que pone sus ojos en el noroeste de la provincia, donde aún queda un territorio no sometido a Roma: el perteneciente a las tribus cántabras y astures. El lector podrá viajar a ese momento histórico de la mano del legionario Tito Valerio Nerva, un veterano de la IVª legión Macedónica que debe participar en la conquista. Pero no sólo de guerra vive el lector de novela histórica, sino que en Misiva de sangre aparecerán otras tramas que obligarán a Valerio a investigar la misteriosa desaparición de un funcionario de su campamento. Una cosa llevará a otra, y el soldado se verá inmerso en una historia compleja que le hará adentrarse en las oscuras y peligrosas callejuelas de la ciudad de Tarraco siguiendo las pistas.

HRA: Magnífico resumen, Sergio. Sin duda se trata de una historia que mezcla la parte bélica y de las legiones, con la de la investigación. Podría ser una especia de novela histórica con tintes de novela negra, ¿no es así?

Sergio: Se puede decir más alto, pero no más claro.

HRA: Creo que con este resumen que has hecho habrás despertado la curiosidad de más de uno de nuestros seguidores. Además de tus palabras, permíteme que vuelva a hacer inciso en el hecho de recomendarla. Y añadiré que es una novela con altas dosis de acción en la que das un amplio repaso por la vida en las legiones de ese momento, lo cual le da también un aspecto didáctico que me parece muy interesante. Así que dicho todo esto, sólo nos queda recomendar a los seguidores de Historia y Roma Antigua que se pasen por Amazon y que se hagan con un ejemplar de Misiva de sangre.

Sergio: Y si me permites, que cuando lo terminen, dejen su opinión ya que es fundamental para mí como autor, saber qué es lo que opinan sobre el libro.

HRA: Además, si lo hacéis, servirá como referencia para los que no lo hayan leído. Así que ya sabéis, si queréis disfrutar de una gran aventura en los tiempos finales de la República romana, no os perdáis Misiva de sangre, el primer libro de la trilogía de Las crónicas de Tito Valerio Nerva, de nuestro gran amigo Sergio Alejo Gómez. Un placer haberte tenido de nuevo con nosotros, y tan sólo decirte que esta es tu casa, y que nos visites cuando te plazca, que serás bien recibido.

Sergio: Muchas gracias, como siempre un placer estar con vosotros. Un saludo a todos los seguidores de la página. Espero que nos veamos en breve cuando salga la segunda parte: El enemigo interior.

HRA: Aquí estaremos Sergio. Citado quedas para esa ocasión.

viernes, 24 de mayo de 2019

COMO PASAR DE SER UN ESTADO EN CRISIS A POTENCIA MUNDIAL. BREVE RESEÑA DE: ROMA. LA CREACIÓN DEL ESTADO MUNDO"




Desperta Ferro ha publicado un ensayo sobre como Roma supera el turbulento final de la República (desde el año 150 a.C hasta el 20 d.C) para convertirse en la primera potencia del Mediterráneo, en el régimen conocido como Principado con Augusto y que con Tiberio se definirá ya como Imperio.

La palabra clave es la resiliencia. Vamos a averiguar que dos significados le asigna la Real Academia Española de la Lengua a esta palabra:
1. Capacidad de adaptación de un ser vivo frente a un agente perturbador o un estado o situación adversos.
2. Capacidad de un material, mecanismo o sistema para recuperar su estado inicial cuando ha cesado la perturbación a la que había estado sometido.





Las dos explicaciones que se ofrecen a esta palabra son perfectas para definir como la República romana en su último periodo de existencia consigue superar los gigantescos retos en el exterior que suponen la rebelión de esclavos y campesinos de Espartaco, la tenaz resistencia y oposición de Mitrídates del Ponto, la lucha contra los antiguos aliados itálicos, la masiva invasión de cimbrios y teutones, la guerra contra Yugurta, la progresiva ocupación de Hispania, etc. Más asombroso resulta aún si tenemos en cuenta las fratricidas luchas que enfrentaron a optimates y populares, el enfrentamiento entre Mario y Sila o la guerra entre Pompeyo y Cesar. ¿Como un estado es capaz de superar enormes retos en política exterior con éxito, a la vez que se desangra en sangrientas luchas internas?




Es justo de esto de lo que nos habla este ensayo. He de reconocer que inicialmente su lectura me sorprendió. Si por algo se caracteriza Despertaferro Ediciones con la publicación de ensayos y estudios sobre la Antigüedad es por cubrir huecos que en la historiografía en español existen sobre una determinada materia por ejemplo: un estudio a fondo sobre Herodes, Mitrídates, la guerra química y biológica en la Antigüedad, etc. Todas son materias que, hasta ese momento estaban muy poco o nada estudiadas en castellano. Sin embargo el periodo que trata este ensayo si que esta tratado con generosidad en nuestra lengua. 


La muerte de Virginia (Camillo Miola)
¿Entonces que es lo que aporta a lo ya escrito? La respuesta esta clara después de su lectura: su enfoque. No estamos ante la simple narración de unos hechos históricos, ya descritos sobradamente en innumerables obras. Estamos ante un ensayo que se centra en explicarnos "el como". La manera en la que Roma fue superando los retos internos y externos que se le planteaban a la vez que se adaptaba a las nuevas realidades para enfrentarlas de la manera más eficaz posible. La resiliencia que Roma demuestra en ese momento sentará las bases de su dominio de gran parte del mundo conocido en ese instante histórico. Creará unas formulas de organización militar, política y social que le garantizarán varios siglos de primacía mundial que muchos siglos después, en nuestro presente, al mirarnos a nosotros mismos, nos reconozcamos, al menos en un porcentaje muy elevado como herederos de esa Romanidad que a través de los siglos ha permanecido con nosotros.


Escena de la película "Espartaco"
Como muchos escritos que tratan el pasado ofrecen la posibilidad de debates paralelos con aspectos de nuestro presente. Por ejemplo: las similitudes entre el imperialismo romano y el norteamericano, o la situación del estado romano enfrentado a intentos de separarse de su núcleo con la situación actual de la Unión Europea en nuestro presente.

Con Roma. La creación del estado mundo.-- Josiah Osgood.


estamos ante un nuevo acierto de los compañeros de Despertaferro, no por que cubra un vacío en la historiografía en castellano, sino porque da una respuesta a una cuestión que muchos historiadores nos hemos planteado en infinidad de ocasiones. ¿Como Roma fue capaz de pasar de pasar de luchar por su propia supervivencia a convertirse en una super-potencia dominadora del Mediterráneo? 

domingo, 28 de abril de 2019

DEJA DE ESFORZARTE EN IMAGINAR COMO ERAN LOS YACIMIENTOS QUE ESTUDIAS O VISITAS. LAS CIUDADES EN EL MUNDO ANTIGUO. BREVE RESEÑA



Si efectivamente, deja de esforzarte y de tratar de reconstruir en tu mente como era la ciudad, el edificio, o yacimiento sobre el que tanto has leído. Gracias a Desperta Ferro Ediciones ya disponemos de la herramienta perfecta para viajar por el mundo antiguo. 

El libro fue lanzado en el 2015 y ya va por su tercera edición. No es de extrañar ya que nos ofrece un recorrido visual por las grandes ciudades del mundo antiguo. Aunque no debemos equivocarnos, no se trata de un simple libro de láminas. Las representaciones gráficas están firmemente apoyadas en notas explicativas de carácter histórico que la hacen más valiosa aún.

En esta obra descubriremos gracias a la sabiduría y al talento de Jean-Claude Golvin unos 100 de  los lugares más bellos de la Antigüedad. Podrás ver cual era el aspecto real de ciudades como Augusta Emérita, Babilonia, Cartago, Roma, Alejandría, Arelate, etc. Si amplio es el espectro geográfico que la obra cubre, mayor aún es el arco temporal que abarca (desde el 2500 a.C al 400 de nuestra era). Gracias a la magia del autor se consigue que la leyenda se materialice ante los ojos del lector en una realidad más que palpable. En las láminas de este arqueólogo, arquitecto y excepcional pintor se representan las ciudades con sus calles, puertos, almacenes, termas, foros, murallas, teatros, hipódromos, gimnasios, arcos, pórticos, etc. Es de agradecer que lo haga a vista de pájaro permitiendo al lector un dominio visual total de las ciudades representadas.

Cuando uno ve las representaciones tiene la sensación de sencillez, pero no lo es en absoluto. Detrás de cada lámina está la suma de muchos años de excavaciones y de muchas horas de trabajo de investigación los resultados.

El libro presenta un formato generoso (21x30cm), necesario en una obra de carácter esencialmente visual. Esta estructurado en 9 grandes apartados geográficos.  Primero se ofrece un breve texto que narra las características e historia de cada urbe, su contexto geográfico y sobre todo su reconstrucción . La imagen de la ciudad siempre se ofrece desde arriba, desde el aire, de tal manera que al lector le resulta sencillo abarcar toda una ciudad de un simple vistazo.

Pompeya


Frecuentemente el autor va de lo general al detalle. A la gran representación de una urbe le sucede otra, más pequeña y mucho más detallada, con sus edificios y áreas más representativas numeradas para poder añadir a lo visual información de carácter histórico que ayude a interpretar lo representado.

En realidad se trata de una maravillosa guía que procura al amante del mundo antiguo una estupenda herramienta para viajar y conocer el aspecto real de los Jardines Colgantes de Babilonia, de la misteriosa Petra, de la fascinante y próspera Palmira, de la poderosa Roma, de la espiritual Jerusalén,del esplendor de Cartago, del visitado y concurrido Delfos, etc. de una forma sencilla pero rigurosa con la historia.


A modo de conclusión debemos decir que estamos ante una obra de divulgación basada en lo visual. En ella lo artístico y lo histórico son la misma cosa. Es un imprescindible en la estantería de cualquier amante del mundo antiguo que por fin puede consultar y poner imagen real a las ciudades sobre las que tanto ha leído y estudiado. Se trata, además,  de una obra con un enorme valor como obra de referencia para cualquiera que necesite datos concretos sobre el urbanismo de cualquier ciudad del mundo antiguo o simplemente documentarse sobre como eran las urbes en ese período, ahora gracias a esta obra, menos lejano.



domingo, 7 de abril de 2019

NI TENÍAN CUERNOS NI ERAN TAN BÁRBAROS. "CASAS DE TIERRA" LA VERDADERA FAZ DE LOS PUEBLOS DEL NORTE.BREVE RESEÑA

Cambiar una imagen fijada  después de cientos de años de machacarla en nuestro imaginario colectivo es una batalla muy difícil de ganar. Tan solo unas pocas pocas personas armadas de mucho talento, conocimiento, paciencia y afán por divulgar pueden pretender salir victoriosos en esa lucha. Es el caso de Krake, experto divulgador del mundo nórdico y administrador de Cuentos del Escaldo. Solo alguien como él, tan bien pertrechado intelectualmente puede afrontar la tarea de enseñarnos a los pueblos del norte, a esos que popularmente llamamos vikingos, en su tierra, en su día a día, en su verdadero ser. Una tarea a todas luces titánica que el autor, recientemente nominado para varios premios "His Libris", afronta con éxito en esta primera entrega de la Saga de los Reyes de Vestfold, titulada "Casas de tierra".
Vikingos desembarcan en Inglaterra en una de sus expediciones de saqueo.

La novela toma como pretexto la historia de tres jóvenes nobles a las puertas de la vida adulta Agnar, Frodi y su hermana Asa. Usando su peripecia vital el autor nos cuenta una historia que va mucho más allá de batallas, saqueos, viajes y aventuras. Son los tópicos que una y otra vez se repiten en casi todas las historias de los pueblos nórdicos. ¿Quien no  ha oído hablar de la Guardia Varega en Constantinopla, los rus, o las invasiones de Inglaterra o Francia por estos pueblos? No los encontraremos entre las páginas de "Casas de Tierra". La historia se desarrolla en sus tierras originarias, hablan del día a día de estas gentes, de como sus casas más nobles rivalizaban unas contra otras agrupándose en torno al apoyo que los diferentes reyes, más o menos poderosos, les brindaban. Nos habla de como eran sus enclaves comerciales y de como se organizaban a todos los niveles; de como eran las granjas, esencialmente ganaderas en torno a las que se organizaba su economía, de como era su religión, su sistema de navegación, sus valores, su sistema social, etc. Todo eso lo aprendemos casi sin darnos cuenta porque subyace detrás de las aventuras de estos jóvenes y sus familias que han de luchar por sobrevivir en un mundo duro, violento y convulso, muy alejado del oro de los saqueos y mucho más próximo al barro y al estiércol de sus granjas, al humo de sus salones, a la lluvia y al frío de una tierra en la que la esperanza de vida era de 20 años y en la que la mortalidad infantil el primer año se acercaba al cincuenta por cien. Ese es el gran mérito de esta obra: nos muestra tal y como era la Noruega del siglo IX.

propuesta de recreación del sitio de Kaupang. Importante enclave comercial.


Otros aspectos interesantes de la novela es lo bien que refleja el difícil papel que debían desempeñar los reyes como Halfdam, el Negro, en esa sociedad. Debían mantener un difícil equilibrio con otros reyes vecinos y además velar por la paz interna de sus tierras mediando y evitando que sus nobles se mataran entre ellos mismos. También es interesante las descripciones de sus creencias religiosas, de la mezcla que esa cultura tenía entre mito religioso y realidad, de la importancia de la vida familiar, del sentido de pertenencia al clan sin el cual el individuo no era nadie.

Daneses invaden Inglaterra siglo XII





Es de agradecer que Krake, como experto en el mundo nórdico tras el final de la historia dedique las últimas páginas a un anexo en el que podemos ilustrarnos brevemente con mapas, explicaciones sobre el contexto histórico, las sagas nórdicas, sobre Noruega y Vestfold en aquella época, los túmulos funerarios, el hogar y la familia, las construcciones más importantes(salas), las ciudades,el honor, etc. Divulgación en estado puro.

Estamos en definitiva ante una obra que une lo narrativo y lo didáctico con una facilidad asombrosa y que le deja a uno con ganas de conseguir de inmediato el siguiente ejemplar de la saga.

                                                   





domingo, 24 de marzo de 2019

SERVUS.LA ESCLAVITUD, LA VERDADERA FUERZA QUE DIO PODER A ROMA. BREVE RESEÑA A LA NOVELA "SERVUS" DE ANTONIO TERUEL FERNÁNDEZ.


La esclavitud, en todo el mundo antiguo, no solo en Roma, era algo habitual, raramente cuestionado por los pensadores, políticos y filósofos de esa época histórica. Los matices legales variaban bastante en función de la región y el momento en concreto pero en esencia mantenía unos rasgos comunes en todos los casos. El esclavo era una propiedad más de su amo que podía, como con sus otras cosas, venderlo, castigarle o incluso matarlo en determinados casos. Los caminos para llegar a esa condición eran muy variados, iban desde el nacimiento de padres esclavos, hasta la guerra.

Mercado de esclavos.

En muchos casos la llegada a esa condición se hacía por vías ilegales como la de ser apresado por piratas en un asalto en el mar o secuestrado por bandidos en un viaje de un lugar a otro. A veces los padres vendían a sus hijos como esclavos para aligerar el peso de sus deudas y a veces eran los propios adultos los que se vendían a si mismos a cambio del simple sustento. En cualquier caso era uno de los soportes básicos de la economía en la Antigüedad, basada en esencia en un capitalismo de carácter esclavista. Los esclavos eran la principal fuerza de trabajo en sectores claves de la economía como la minería o la agricultura o los talleres artesanos. Los más afortunados obtenían su libertad de sus propios amos en recompensa por toda una vida de sacrificio.

Escena cotidiana de las calles romanas.
La libertad les suponía pasar a una condición intermedia que era la de liberto, una persona libre pero carente de algunos derechos cívicos, ligada de por vida a sus antiguos amos, ahora patronos.El liberto a pesar de su condición legal será mal visto por el resto de las personas libres como inferiores.

La servidumbre de la esclavitud era una condición muy dura de soportar. La persona, carente de derechos que quedaba totalmente a merced de sus dueños, siendo las condiciones de vida a veces simplemente inaguantables. A pesar de los duros castigos previstos, hubo grandes rebeliones de esclavos que amenazaron el control territorial de Roma en algunos territorios como Sicilia, o en el Sur de Italia durante una de las más famosas:la rebelión encabezada por Espartaco.

La novela y el autor

El universo de la esclavitud es un mundo complejo y muy duro que afectaba a una parte enorme de la población, en especial en las grandes ciudades como Roma. Servus, la novela de Antonio Teruel, historiador y profesor en GSD International School cobra valor al dibujarnos la historia de Lubbo, un niño celtíbero que tiene que ver como su aldea es destruida, como muchos de los habitantes del lugar, sus vecinos y familiares son asesinados y el resto esclavizados. Tras un largo y duro viaje hasta Sagunto los prisioneros serán enviados en barco, como una mercancía más, a la gran Roma. En el mercado de esclavos es vendido a un poderoso senador y enviado a una de las granjas de la familia donde trata de sobrevivir hasta hacerse hombre.
Partes de aldea celta


Tras unos años y gracias a la fortuna consigue ser enviado a la casa del amo en Roma, donde pasará a servir como guardaespaldas para el senador. Allí comenzarán nuevas aventuras que tendrán un final inesperado.

En el trascurso de la historia se nos muestra un completo mosaico de la vida cotidiana en la capital.  El autor nos habla de las diferentes labores que los esclavos desempeñaban en la ciudad: sirvientes, camareros, prostitutas, mensajeros, guardaespaldas, cocineras, atrienses, etc. Eran, en definitiva, la sangre que corría por 
las venas de la ciudad.

Antonio Teruel, nos cuenta con gran habilidad narrativa la peripecia vital de Lubbo, el Hispano, un esclavo en la poderosa Roma que jamás se resignará a su condición servil. Es en definitiva una aventura que no podemos dejar de vivir.

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domingo, 3 de marzo de 2019

¿INFANTICIDA, GRAN CONSTRUCTOR, ASESINO DE GRAN PARTE DE SU PROPIA FAMILIA?LA VERDADERA FAZ DEL REY DE LOS JUDÍOS. BREVE RESEÑA A "HERODES. EL REY ARQUITECTO

¿Cual fue la verdadera cara de Herodes? Es muy complejo dar una buena respuesta, no existe una sola cara del Rey de los judíos. Le han llamado rey dúplice porque supo mantener el equilibrio entre Roma, de la que siempre se mostrará fiel aliado y entre Judea el reino que gobernó como rey, entre su educación y formación helenística y su papel como jefe religioso de los judíos. Esas son solo algunas de las múltiples caras de un personaje muy complejo y difícil de conocer a fondo. Para ayudarnos en esta tarea este ensayo sobre su figura en imprescindible.

Analizar el contexto histórico en el que se desenvuelve este personaje es clave para comprender su actitud hacia los romanos. Tras el desarrollo y expansión del reino de Judea bajo la dinastía de los Asmoneos, poco a poco, y debido fundamentalmente a las luchas por hacerse con el gobierno, el poderío judío entra en decadencia y acaba sucumbiendo en el 63 a. C. cuando Pompeyo conquista Jerusalem e integra Judea en la provincia romana de Siria. En el torbellino de las diferentes guerras civiles romanas, una figura, el padre de Herodes, Antipatro, se irá haciendo con el poder en Judea, anulando uno a uno a todos sus rivales y poniéndose al lado de Cesar primero y de uno de sus asesinos, Casio,  después, según le fuera interesando. Lo mismo hará su hijo Herodes. Primero se mostrará como fiel aliado de Marco Antonio, llegando a entregar al Egipto de Cleopatra parte de su reino por orden de este. Tras la derrota de Actium y el final de Marco Antonio, se pondrá de inmediato a disposición de Augusto y su mano derecha Agripa, con los que siempre mantendrá una excelente amistad.

Matanza de los inocentes representada en un manuscrito del siglo X.
Por otro lado debemos obviar la falsa imagen como homicida de niños judíos que la tradición cristiana se ha esforzado por dar de Herodes que, según un pasaje de San Mateo, ordenó, temeroso de perder su trono ante la llegada de un Mesías, matar a todos los menores de dos años nacidos en Belén. Hoy es perfectamente conocido que tal episodio es falso, puede que se inspirara en una de las purgas que el Rey hizo entre los miembros más jóvenes de la nobleza judía que conspiraba contra él. A pesar de lo erróneo de esta imagen, es la que nos ha llegado a través de la Edad Media hasta nuestros días, afortunadamente esta obra viene a darnos la dimensión exacta de este hombre, no exenta, por supuesto de una larga lista de muertos entre familiares y rivales políticos.

En definitiva, gracias a la arqueología y a fuentes como Flabio Josefo, o Nicolás de Damasco sabemos que casi siempre supo mantenerse en equilibrio para que siendo en realidad culturalmente griego, parecer un recto monarca judío, para saber gobernar Judea  manteniendo el equilibrio entre los intereses de su reino y los de su amo romano.También supo mostrarse generoso y protector con su pueblo e implacable con cualquier tipo de oposición interna, incluso si esta venía de su propia familia.

Analicemos la obra.

LOS AUTORES

Jean Claude Colvín. Arquitecto y director de investigación en el CNRS francés, ex-director de la Misión Arqueológica de Karnak en Egipto, responsable de operaciones en Túnez y topógráfo de numerosos sitios arqueológicos en el Mediterráneo. Ha escrito también Ciudades del mundo antiguo en el 2015, Viaje por el Antigua Egipto (2016) y Palacios Imperiales de la Roma Antigua (2016).
Jean Michel Roddaz. Es profesor de Historia de Roma en la Universidad de Boudeaux, investigador y especialista en historia política de Roma, en especial en el periodo augusteo.

LA OBRA

Aparece estructurada muy claramente en tres partes:

Parte primera: para mí ha sido la más sorprendente porque gira en torno a la verdadera dimensión humana y política de Herodes. Los autores se enfrentan a la difícil tarea de ofrecernos una visión real del rey de Judea. Falso infanticida, amante y fiel aliado de Roma, filo-heleno y aparente piadoso judío, ejecutor de una parte importante de su familia, asesino de jóvenes aristócratas que osaron oponérsele, etc. Gracias a las dos excelentes fuentes que son Josefo y Nicolás de Damasco nos acercamos al verdadero Herodes, aprenderemos más sobre su ascenso al poder, sus buenas relaciones con Roma, independientemente de quien gobierne. Herodes, al igual que su padre Antípatro, siempre se mostrará como un fiel aliado y un gran defensor de los intereses romanos en Próximo Oriente.

Parte segunda: aquí se entra en profundidad en su actividad constructiva. Es el núcleo de la obra y una de las partes más valiosas e interesantes.

Palacio y fortaleza de Masadá.
Herodes realizó a lo largo de su reinado unas 50 grandes construcciones por todo Oriente próximo y Grecia. Preciosos complejos en Jericó, Samaría, Jerusalem, Cesarea, Masada, etc. Con respecto a esta faceta debemos explicar que en la primera década de su reinado se dedicó a fortificar su reino frente a las agresiones de los bandidos y a las incursiones persas. Por eso se centró en las zonas desérticas limítrofes a los pueblos del desierto, en torno al Mar Muerto. Hacia el año 30 a.C tras el terrible terremoto que costó la vida a más de 30.000 personas afrontó la reconstrucción y la reparación de los daños producidos en sus ciudades. La primera actuación fue en Samaría que rebautizó como Sebasté en honor a Augusto. Otro gran proyecto fue la construcción del puerto y de la ciudad de Cesárea Marítima. En todos estos proyectos Herodes se esforzará en dejar patente su marca de fábrica: la grandiosidad. Un ejemplo: la superficie total del Templo de Jerusalem era de 144.000 metros cuadrados, era el más grande de la Antigüedad(seis veces más grande que el Foro de Augusto en Roma). Son espectaculares también los palacios que en muchos casos cumplen la función de fortalezas de Jericó, Jerusalem, Herodión, Masadá, Cesárea, etc. Todos ellos fueron fiel testimonio de la riqueza del soberano que los construyó.

Parte tercera: en esta parte final del libro se analizan los modelos e influencias de esa actividad constructiva, síntesis de la tradición judía, la influencia helenística y los nuevos modelos que desde la renovada Roma de Augusto y Agripa se extenderán por el mundo.

Vista aérea de Cesárea Marítima. Uno de las grandes logros de Herodes.
El libro, como muchas otras de las obras que ya hemos reseñado de Despertaferro Ediciones tiene varias virtudes, aunque me gustaría resaltar dos en concreto: la generosidad del aparato gráfico que acompaña a la obra, tanto por las espectaculares ilustraciones que incorpora como por el gran formato de la obra en si misma; y el hecho de que este profundo estudio cubre un vacío historiográfico sobre la figura de Herodes en castellano.


Es en definitiva una obra que permite una aproximación muy completa tanto a la faceta constructiva de este gran rey como a la verdadera dimensión humana y política de Herodes, un personaje fundamental en su época cuya imagen ha sido muy maltratada a lo largo de nuestra historia.

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domingo, 10 de febrero de 2019

PANEM ET CIRCENSES.¿ALGO DEL PASADO? LA PERFECTA FORMULA PARA DISTRAER AL PUEBLO DE LA POLÍTICA. BREVE RESEÑA

La primera vez que leemos la expresión "panem et circenses" se la debemos a Juvenal en el siglo II d.C, cuando nos cuenta que:

"el pueblo, que antes otorgaba mando y legiones, ha perdido ya todo interés por la política y hoy solo desea con ansia os cosas: pan y circo".

Juvenal critica a un pueblo embrutecido que renuncia a sus deberes y derechos políticos adormecido por su pasión por los juegos del circo.

La edad del Bronce ya ha pasado y los carros de combate han sido superados por la ágil caballería. Ha llegado el momento de que estos vehículos asuman un nuevo papel, llega el momento de asumir un rol festivo y competitivo.

A lo largo de la prolongada historia de Roma primero y de la nova Roma(Constantinopla) después , el circo, el lugar destinado a las carreras de carros se irá configurando como centro neurálgico de las tensiones sociales y políticas gracias a la confluencia de múltiples factores religiosos, militares, económicos, etc.

Jornada de carreras en el Circo Máximo. los espectadores enarbolan los colores de sus facciones.

EL AUTOR

David Álvarez Jiménez se doctoró en Historia Antigua por la Universidad Complutense de Madrid con una tesis sobre la piratería en la Antigüedad Tardía. De entre sus otras obras destaca "El reino pirata de los vándalos", ha participado también en numerosos proyectos de investigación nacionales e internacionales.

LA OBRA

"Panem et circenses" tiene dos partes bien diferenciadas. En la primera parte se nos hace un recorrido completo de la historia de Roma y Constantinopla utilizando como hilo conductor el espectáculo de las carreras de carros que tenían lugar en el Circo. En la segunda parte del ensayo el autor abandona la narración cronológica de lo acontecido en torno a estos "ludi circensis" para abordar esta materia a un nivel más teórico y hablarnos de la división ente diferentes facciones, su organización, el papel de los actores de circo, como era un día en las carreras, etc.

Uno de los fuertes del ensayo es que se cubren dos objetivos: por un lado el lector refresca sus conocimientos sobre la historia romana desde sus inicios monárquicos hasta el comienzo del gobierno de Focas 602 d.C ya en Constantinopla, en el Imperio Romano de Oriente; por otro lado esta obra es una excelente, sino la mejor, guía en castellano sobre los juegos del circo en el mundo romano. Esta llena de deliciosos detalles e historias relacionados con el desarrollo de estos juegos. Conoceremos los nombres de algunos de los grandes aurigas y pantomimos de las facciones, auténticos líderes de las masas capaces de relacionarse, gracias al enorme prestigio de su profesión, con  el mismo Emperador y su círculo más próximo. Veremos como poco a poco, con el paso de los siglos, su importancia irá en aumento hasta convertirse, ya en Constantinopla, en el lugar, directamente conectado con el palacio imperial, donde el Emperador es coronado frente al pueblo. Descubriremos como las facciones, en especial las dos más importantes la verde y la azul acabarán convirtiéndose en órganos vertebradores de la sociedad y como, en torno a las cuales, tanto las clases más privilegiadas como el pueblo más humilde se agruparan para defender con vehemencia sus intereses políticos, religiosos o económicos. Incluso en alguna ocasión servirán para agrupar militarmente a la población de Constantinopla y expulsar al invasor huno de las calles de la cuidad.



En definitiva estamos ante un ensayo perfecto para conocerlo y saberlo todo sobre el espectáculo del Circo. La obra cubre un hueco en la literatura histórica en castellano que convierte a "Panem et circenses. Una historia de Roma a través del circo" en un texto perfecto para comprender la naturaleza sagrada y la enorme importancia política de las carreras del circo en la Antigüedad. Se trata , en definitiva de una sorprendente manera de contarnos la sorprendente y larga historia de Roma, que es en un porcentaje muy elevado nuestra historia, a través de sus carreras en el circo

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